Иллюзия

В тот серый день в лесу сыром
Один на сотни миль кругом
Бродил по топям я голодный
В одежде рваной и холодной...
И смерть костлявою рукой
Тянулась всюду вслед за мной....

Среди болот, о боже правый!
Наткнулся я на след кровавый...
Из дна, чернее всех чернот,
Из глубины оскален рот!
Лишь на поверхности торчала
Рука... подобие кинжала...
Меж пальцев воздух... вот невежда
Простёр их в призрачной надежде!...

...И я, не верящий... глупец...
В такой мучительный конец,
Живу надеждой, как и все,
Что буду вечен на земле...

Знать без иллюзий плоть живая
Погибла бы... не созревая