Однажды зимнею порою

Однажды, зимнею порою,
Когда морозы лютовали,
Плохие люди, из сарая,
- Дрова, последние украли…

Загоревали бабка с дедом…
- Куда теперь идти? Что делать?
И упросил старик – соседа,
Чтоб за дровами, в лес поехать.

С утра, впрягли конягу в сани,
- Уселись…
- Но! Пошла родная!
И подгоняема ветрами,
Бежит лошадка удалая.

Мороз крепчает!
Лютый ветер, рвет в клочья,
Старые одежды.
А вьюга, так и завывает!
… И вдруг, стихает…

- Есть надежда…

- Вот лес, могучими ветвями,
Встречает путников сурово!
- Скрипит, столетними стволами,
И тихо шепчет:
-Уж готова,
Для вас – постель…
- И сон… И вечность…
- Вас не разбудит стужа злая.

… И вот, уж мчится волчья стая!..

Старик сказал:
- Конец дороги!
… Заиндевели руки, ноги…
- Перекрестился... а потом,
- Достал топор,
Хоть и с трудом,
Он стал рубить все, что попало,
Ему под руку, сгоряча.
- И все ему казалось – мало!
… Но, одинокая свеча,
Вдруг загорелась, и погасла…
- То знак был Божий!..
- И старик,
Сперва обмяк,
Потом - притих…

Свалившись замертво под елью,
Он, не дышал…
- Но свой топор, держал он крепко,
Мертвой хваткой…

…Лисица рыжая, украдкой,
Шмыгнула вдруг из-за кустов…

- Эх, старый!..
- Нарубил ты – дров!

… Сосед, дрожащими губами,
- Свою молитву произнес.
И непослушными руками,
Он деда, до саней понес…

- Уж день, прошел!
- Уж вечереет…
… Деревня, вот уже близка.
- Из труб печных, уж хлебом веет…
… И кровь… застыла… у виска...

Привез, старухе те дровишки,
Сосед…
И деда, ей – привез…

… Играют, во дворе – мальчишки…
… Гудит, за лесом – паровоз…

… Очнулся дед, когда старуха,
К нему поближе подошла.
И зарыдала прямо в ухо!
И деда в чувства привела!

Потом, три дня еще «пилила»,
Его за прошлые дела!
- Старуха так его любила!
- Ведь век со старым прожила!