Слепые и слон

Меж высокими горами,
Окружён большими рвами
Город славный там стоит,
Красотой своей манит
Чужеземных шахов кучи,
Войск их грозных целы тучи,
Богатеев, слуг, купцов,
Да заморских продавцов.
Приезжают отовсюду
Толпы радостного люду
Поглядеть на дивный град
Без заборов да оград,
На людей, что жили тут,
Где всегда тепло, уют,
Где им бедным, как назло,
С жизнью доброй не везло:
Были жители слепы,
Выделялись средь толпы,
Неучёны, но красивы,
Не горды и не спесивы.
Всё в их жизни было ладно,
Всё разумно, д?бро, складно,
До тех пор, пока один
Очень мудрый господин
Не сказал, что слышал он
Слово новенькое – слон.
Люди слову удивились,
Говорят: «Давно родились,
А про это мы не знали,
Даже слухом не слыхали!
Что же это за вещица?
Может, фрукт какой, аль птица,
Или жидкости для таза,
Может, «слон» то значит ваза?» -
Так гадали все слепцы.
Слышат смех: «Эй вы, глупцы!
На базаре близ вина
Продают сейчас слона,
Побегите посмотреть,
Ещё можете успеть!»
И слепцы скорей бежать –
Каждый хочет подержать
Что зовётся словом «слон»,
Поднести ему поклон,
И потрогать, и обнять,
И с собой кусочек взять.
Три слепца к слону пришли,
Кр?гом зверя обошли,
Первый хобота коснулся,
После чутку встрепенулся,
Побежал скорее он
Рассказать, что значит слон.
Два других коснулись тоже
Двух частей, что непохожи –
Уха толстого, ноги,
Засверкали сапоги,
И слепые мчат скорей
До огромнейших дверей.
Там молва уже идёт,
Ту молву слепец ведёт:
«Знаю я, слепой народ,
Весь слоновий грозный род,
Слон – труба, её потри –
Пустотелая внутри,
Ох, и страшная она!»
«Врёшь, мой друг, ты про слона, -
Говорит второй слепой, -
Ты тут песенки не пой,
Трогал я его, поверь,
Слон шершавый, будто дверь,
Плоский он, совсем не страшен,
Лишь не знаю, как окрашен».
Тут вмешался третий муж,
Говорит другим: «Не уж
Вы ощупали слона?
Может, бутыль от вина?
Слон, друзья мои, колонна,
Он потребовал поклона,
Мои сведенья точны
И как слон они прочны».

Так и спорил весь народ,
Глупый их незрячий род,
Ведь потрогав часть слона
Не увидишь всё сполна.
Говорят теперь, что знанье
Да простое пониманье
Неприемлемо глупцам
И не смыслящим слепцам,
Ведь они с тех древних лет
Не смогли найти ответ
Что такое этот слон
И на что похожий он.

25 июля 2003