Вера бродяги

Семья…
Я шёл по пустынным полям, по иссушенной давней засухой земле. Здесь был обжигающий ветер, сухой и пыльный воздух, поникшие травы и почерневшие деревья.
Палящее солнце слепило глаза.
Когда-то, много лет назад, здесь стояла деревня. Тогда ещё было далеко до этой засухи, и всё было свежим, жизнелюбивым и радостным…
Я забрёл сюда, по воле судьбы отклонившись от намеченного пути. И маленькая девочка, с любопытством разглядывая меня, спросила:
-А где твоя семья?
Отец девочки, стоящий неподалёку, немного смутился и сказал:
-Идём, Вера! У бродяг нет семьи.
Слова его были истиной, но истиной тяжёлой и терзающей.
Они уже уходили, а девочка, глянув на меня своими лучистыми глазами, спросила у отца:
-Совсем-совсем?
Мой голос тогда охрип от горьких воспоминаний, но неожиданно даже для себя ответил ей:
-Совсем.
Отец отвёл Веру в дом, а я так и стоял у калитки. Не знаю, чего я ждал… Но, должно быть, судьба в очередной раз подсказала мне остаться: через некоторое время девочка вновь выбежала во двор, увидела меня. И с забавно-решительным видом она приблизилась ко мне и протянула маленькую деревянную куколку:
-Это мне брат сделал. Её Вера зовут! Совсем как меня… Если хочешь, она твоей сестрой будет!- и, внезапно засмущавшись, она вложила куклу в мою ладонь и, сверкая босыми пятками, убежала в дом…
А я продолжил свой путь - но уже не один, а с крохотной куклой Верой. И даже не подозревал, что однажды вернусь…
И вот я здесь - но где та деревня, та озорная речушка и могучие кроны? Где люди? Где Вера?
Всё, что пощадила засуха, стёрла война…
Но и столько лет спустя я в точности помню, где была та калитка, у которой маленькая девочка вручила мне Веру…
Зачем я вернулся сюда? Что искал?! Неужели надеялся, что она здесь, что помнит ещё того молчаливого странника, которому подарила куклу?
У меня так и нет семьи, нет дома и Родины.
Я по-прежнему бродяга, которого нигде не ждут…
Иногда я поднимаю взор к бескрайнему небу и думаю: «Старик, твой век почти иссяк, а что ты оставил после себя?! Лишь истоптанные тропинки по всему миру! Твоя жизнь была бессмысленна, пуста…». И тогда я смотрю на эту смешную куколку, вырезанную неумелой рукой,- куколку, ставшую моей спутницей и сестрой…
И невольно оживает вера, что пройдены ещё не все дороги, и главное моё путешествие - впереди!..